El municipio de Lopera posee una extensa riqueza cultural, histórica y turística. En el centro urbano de la villa se encuentra enclavada la histórica Plaza Mayor o Plaza de la Constitución, que ha sido testigo durante muchos siglos de los distintos aconteceres que han sucedido en esta localidad, y que se haya rodeada por un magnífico triángulo monumental compuesto por el Castillo de los Calatravos del siglo XIII, el Ayuntamiento o Casa Consistorial del siglo XVII y la Iglesia Parroquial de la Purísima Concepción del siglo XVI. A escasos metros de esta histórica plaza se levanta otro monumento de hondas raíces históricas: el Pósito o Casa de la Tercia (siglo XVI).

El Castillo sobresale sobre el resto del entramado urbano por sus grandes dimensiones. Su núcleo principal consta de dos compactas torres de homenaje, que reciben el nombre de Santa María y San Miguel. Ambas torres se encuentran rodeadas por una extensa muralla almenada, que a su vez es perímetro del conjunto, formando un pentágono irregular.

          Entre los monumentos loperanos, hay que destacar también la Iglesia Parroquial de la Purísima Concepción, de estilo gótico final o isabelino, y cuya construcción data de finales del siglo XV o principios del XVI. El templo se divide en tres naves, la central con cabecera plana que se separan por pilares circulares y se divide en cuatro tramos. Se cubre con bóveda ojival de múltiples nervios, de estrella en los laterales y de rombo en la central. Posee una portada principal con un arco trilobulado y unos calados doseles con tres imágenes: San Juan, la Virgen y San Pedro. También tiene otras dos fachadas laterales norte y sur.

En su interior se encuentran los retablos de San Antonio, Virgen del Carmen, el de la Purísima Concepción, Sagrado Corazón de Jesús, Virgen de la Cabeza, además de la Capilla del Cristo de la Vera Cruz y el sepulcro de Doña Marina Fernández de Torres, obra de Juan de Reolid, que data del año 1547. También existe en la Sacristía un museo parroquial con valiosas obras de arte y libros de música de indudable carácter religioso. En la parte superior del retablo de San Antonio existe una pintura barroca del pintor granadino José Risueño, que representa a la Virgen del Carmen con el niño en brazos, rodeados de las ánimas benditas.

La villa de Lopera cuenta asimismo con un Pósito o Casa de la Tercia del siglo XVI, de propiedad municipal, que adquiere una forma totalmente rectangular y su construcción está realizada a base de mampostería de piedra, mortero de cal y ladrillo. En su interior estuvo Miguel de Cervantes por el año 1592 con el fin de recaudar trigo para la Armada Invencible. Este edificio histórico casi siempre ha sido utilizado por sus propietarios como almacén para el grano excepto en el pasado siglo que fue reconvertido en bodega de vino por la empresa Sotomayor..

Castillo de Lopera

También hay que citar por su importancia histórica al Hospital de San Juan de Dios, el Colegio Público Miguel de Cervantes (años 20), la antigua Casa del Pueblo sita en la Avenida de Andalucía, el Paseo de Colón y las Ermitas de Jesús, San Roque y Cristo Chico. Dentro de los yacimientos arqueológicos hay que mencionar la necrópolis romano-visigoda de los Morrones y la del Polígono Industrial de Santa Quiteria.

En materia medioambiental, debo destacar el bello paisaje que brinda de forma permanente el paraje de San Isidro, situado a un kilómetro del casco poblacional si accedemos a él por el camino del Pilar Nuevo. A lo largo del año se puede presenciar una abundante vegetación y mucho arbolado, y en su llanura está enclavada la Ermita de San Isidro y una Casa de Cofradías.

Entre los días 27 y 29 de diciembre de 1936 se desarrolló en los alrededores de la localidad la conocida como Batalla de Lopera. Fallecieron en torno a 300 brigadistas internacionales y 200 bajas de soldados nacionales. Por este motivo se conservan importantes vestigios de la guerra civil española como nidos de ametralladoras, fortín antitanques, trincheras republicanas, etc.

En el Jardín del Pilar Viejo existe un monumento en honor a los poetas ingleses Ralph Fox y John Cornford, que fallecieron ambos en Lopera durante el desarrollo de la guerra civil española cuando defendían el bando republicano y a la XIV Brigada Internacional.  En la calle Doctor Fleming existe otro monumento dedicado a las Brigadas Internacionales.

Antonio Marín Muñoz

Por Antonio Marín Muñoz

Escritor.